Ashmont Grill à Dorchester ferme ses portes

advertisment

Après près de deux décennies, le restaurant Ashmont Grill de Dorchester ferme ses portes. “Nous avons eu une excellente course, notre équipe de base est ensemble depuis le début, nous avons tous vieilli (surtout moi) et nous sommes prêts pour de nouvelles choses”, déclare le chef-propriétaire Chris Douglass. Le dernier jour du restaurant sera aux alentours de la Saint-Valentin.

advertisment

Ashmont Grill a ouvert ses portes en 2005, un pionnier dans la section Ashmont de Dorchester, où Douglass vit depuis 1987. “Ma motivation était que je vivais dans la communauté et qu’il n’y avait aucun endroit où aller”, dit-il. Le restaurant a apporté de la nourriture réconfortante, des cocktails et un patio confortable avec des foyers. « C’était le genre d’endroit que je sentais comme les gens voulaient dans mon quartier. Quand j’ai ouvert Ashmont Grill, nous avions un coin sur le marché. Nous avons apporté beaucoup de regards neufs sur Dorchester en termes de possibilités de restauration. Il y a beaucoup plus d’endroits maintenant.

Parmi eux se trouve le dernier restaurant de Douglass, Tavolo, qui sert des plats italiens à côté de la gare Ashmont T. Il restera ouvert.

Crumble aux pêches et aux framboises d’été d’Ashmont Grill avec garniture au beurre d’amande grillée et crème glacée à la gousse de vanille en 2013.Jonathan Wiggs/Globe Staff

Douglass, qui est instructeur principal du programme de certificat en arts culinaires de l’Université de Boston, était lui-même un pionnier lorsqu’il a ouvert Ashmont Grill. À l’époque, il dirigeait le restaurant haut de gamme Icarus dans le South End (fermé en 2009). Il était alors inhabituel pour un chef haut de gamme d’ouvrir un restaurant de quartier plus décontracté, loin de la mêlée des restaurants. “L’histoire d’Ashmont Grill, la nouvelle étoile brillante dans une partie granuleuse de la ville, se lit comme un film fait pour la télévision”, a écrit la critique de restaurant Globe Alison Arnett dans sa critique d’octobre 2005, l’appelant une “histoire de Cendrillon d’un le restaurant.”

Ashmont Grill est devenu un lieu de rassemblement pour toute la communauté, avec un employé simplement connu sous le nom de “Butterfly” saluant tout le monde à la porte. Egalement institutrice de maternelle, elle est toujours là. « Nous sommes quelques-uns à travailler au restaurant depuis son ouverture, ce qui est du jamais vu », déclare Tara O’Riordan, directrice générale d’Ashmont Grill and Tavolo. «C’est juste un endroit immense où les gens se rencontrent dans la communauté, vraiment un endroit où tout le monde connaît votre nom et tous sont les bienvenus. Nous avions une clientèle très diversifiée qui représentait vraiment Dorchester, ainsi que notre personnel, et c’est devenu une grande famille. Les relations ont commencé là-bas; il y avait des mariages, des amitiés, d’innombrables fêtes – autant d’expériences partagées.

Vous ne saviez jamais qui vous verriez manger des frites d’épaves de train (garnies de fromage, de bacon, de jalapenos et de crème sure) ou vous asseoir pour le brunch populaire. “Ashmont Grill était vraiment un endroit auquel je n’avais jamais eu l’expérience de faire partie auparavant, où c’était vraiment pour tout le monde : lycéens, gouverneurs, maires, membres du clergé, flics, chauffeurs de bus T”, explique Douglass. “Vous nommez un groupe démographique, leur groupe était représenté.”

Breakfast Strata d’Ashmont Grill en 2012.Michèle McDonald pour le Boston Globe

Les plats grillés au feu de bois – burgers, steaks, côtelettes de porc – ont toujours été un succès. Le pudding au caramel collant avait un culte. Il y avait une carte des vins à prix raisonnable avec des offres que vous ne pouviez trouver nulle part ailleurs dans le quartier à cette époque. « À l’époque, nous avions des mojitos à l’orange. Voilà depuis combien de temps nous sommes là : les mojitos étaient en fait une chose », dit O’Riordan. «Nous avions des choses comme des toasts à l’avocat au fur et à mesure que les temps changeaient. Vous n’auriez jamais pensé que vous auriez des toasts à l’avocat au coin de Talbot Avenue et Dot Ave., mais nous y sommes.

Le restaurant a ouvert ses portes avec plus de 30 investisseurs, dont de nombreux membres de la communauté eux-mêmes. L’objectif maintenant, en plus d’aider le personnel à trouver un emploi, est de trouver un acheteur qui souhaite gérer un restaurant de quartier similaire dans l’espace.

“Les gens vont toujours sortir pour manger”, dit Douglass. « Il y a un avenir pour la restauration. Les gens vont devoir travailler dessus et comprendre. Je laisse ça aux jeunes lions.


Devra First peut être contacté à devra.first@globe.com. Suivez-la sur Twitter @devrafirst.

advertisment

Leave a Comment