À la suite d’un incendie de forêt, les braises du changement dans la cognition et la fonction cérébrale persistent

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Résumé: Les personnes exposées au feu de forêt de Camp Fire en Californie en 2018 ont montré des changements significatifs dans les fonctions cérébrales et cognitives plusieurs mois après l’événement. Les résultats s’ajoutent au nombre croissant de preuves qui soutiennent un phénomène croissant connu sous le nom de “traumatisme climatique”.

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Source: UCSD

En novembre 2018, le feu de camp a brûlé un total de 239 miles carrés, détruit 18 804 structures et tué 85 personnes, ce qui en fait le feu de forêt le plus meurtrier et le plus destructeur de l’histoire de la Californie.

Trois ans plus tard, des chercheurs de l’Université de Californie à San Diego ont publié une nouvelle étude qui examinait les conséquences psychologiques, constatant que l’exposition aux «traumatismes climatiques» pour les résidents touchés entraînait des problèmes de santé mentale accrus et chroniques, tels que le trouble de stress post-traumatique. et la dépression.

Dans une nouvelle étude, publiée dans le numéro en ligne du 18 janvier 2023 de Climat PLOSauteur principal Jyoti Mishra, PhD, professeur agrégé au Département de psychiatrie de l’UC San Diego School of Medicine, directeur des Neural Engineering and Translation Labs à UC San Diego et directeur associé de l’UC Climate and Mental Health Initiative, a approfondi avec ses collègues.

L’équipe de l’étude a rapporté que dans un sous-ensemble de personnes exposées au feu de camp, des différences significatives dans le fonctionnement cognitif et l’activité cérébrale sous-jacente ont été révélées à l’aide de l’électroencéphalographie (EEG).

Plus précisément, les chercheurs ont découvert que les personnes exposées au feu présentaient une activité accrue dans les régions du cerveau impliquées dans le contrôle cognitif et le traitement des interférences – la capacité de faire face mentalement aux pensées indésirables et souvent dérangeantes.

“Pour bien fonctionner au quotidien, notre cerveau doit traiter les informations et gérer les souvenirs de manière à aider à atteindre les objectifs tout en ignorant ou en supprimant les distractions non pertinentes ou nuisibles”, a déclaré Mishra.

« Le changement climatique est un défi émergent. Il est déjà bien documenté que les événements climatiques extrêmes entraînent des impacts psychologiques importants. Le réchauffement des températures, par exemple, a même été lié à des taux de suicide plus élevés. À mesure que le réchauffement planétaire s’amplifie, davantage d’incendies de forêt sont attendus en Californie et dans le monde, avec des implications importantes pour les effets sur la santé mentale.

« Dans cette étude, nous voulions savoir si et comment un traumatisme climatique affectait et altérait les fonctions cognitives et cérébrales chez un groupe de personnes qui l’avaient vécu pendant le feu de camp. Nous avons constaté que ceux qui ont été touchés, directement ou indirectement, affichaient un traitement des interférences plus faible. Ces performances cognitives affaiblies peuvent alors altérer le fonctionnement quotidien et réduire le bien-être.

Le feu de forêt de Camp Fire en 2018 a brûlé un total de 239 milles carrés, détruit 18 804 structures et tué 85 personnes. Les chercheurs disent que cela a également produit des traumatismes cérébraux persistants chez certaines des personnes exposées aux incendies de forêt les plus meurtriers et les plus destructeurs de l’histoire de la Californie. Crédit : Institut national des normes et de la technologie

L’échantillon d’étude comprenait 27 personnes directement exposées au feu de camp (par exemple, leurs maisons ont été détruites), 21 qui ont été indirectement exposées (elles ont été témoins de l’incendie, mais n’ont pas été directement touchées) et 27 personnes témoins. Tous les participants ont subi des tests cognitifs avec des enregistrements cérébraux EEG synchronisés.

Soixante-sept pour cent des personnes directement exposées à l’incendie ont déclaré avoir subi un traumatisme psychologique récent, tout comme 14 % des personnes indirectement exposées. Aucune des personnes témoins n’a signalé d’exposition récente à un traumatisme.

Les enregistrements EEG ont montré que les cerveaux des personnes signalant un traumatisme travaillaient plus dur au traitement des interférences et au contrôle cognitif, suggérant un effort compensatoire mais à un coût : un risque potentiellement accru de dysfonctionnement neurologique ailleurs.

“La preuve d’une diminution du traitement des interférences, ainsi que des réponses cérébrales fonctionnelles altérées, est utile car elle peut aider à guider les efforts pour développer des stratégies d’intervention de résilience”, a déclaré Mishra.

“Alors que la planète se réchauffe, de plus en plus d’individus seront confrontés à des expositions climatiques extrêmes, comme les incendies de forêt, et disposer d’outils thérapeutiques capables de résoudre les problèmes neuro-cognitifs sous-jacents sera un complément important aux autres thérapies socio-comportementales.”

Les co-auteurs incluent : Gillian K. Grennan de l’UC San Diego ; Mathew C. Withers, Université d’État de Californie à Chico; et Dhakshin S. Ramanathan, UC San Diego et VA San Diego Medical Center.

À propos de cette actualité de la recherche en neurosciences environnementales

Auteur: Scott Lafee
Source: UCSD
Contacter: Scott La Fee – UCSD
Image: L’image est créditée à l’Institut national des normes et de la technologie

Recherche originale : Libre accès.
“Différences dans le traitement des interférences et la fonction cérébrale frontale avec le traumatisme climatique causé par l’incendie de forêt le plus meurtrier de Californie” par Jyoti Mishra et al. Climat PLOS

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Résumé

Différences dans le traitement des interférences et la fonction cérébrale frontale avec le traumatisme climatique causé par l’incendie de forêt le plus meurtrier de Californie

Alors que le changement climatique accélère les catastrophes météorologiques extrêmes, la santé mentale des communautés touchées est une préoccupation croissante. Dans une étude récente portant sur 725 Californiens, nous avons montré que les individus directement exposés au feu de forêt le plus meurtrier de Californie, le feu de camp de 2018, présentaient des symptômes chroniques significativement plus importants de trouble de stress post-traumatique, d’anxiété et de dépression que les individus témoins non exposés aux incendies.

Ici, nous étudions un sous-échantillon de ces individus : directement exposés (n = 27), indirectement exposés (qui ont été témoins de l’incendie mais n’ont pas été directement touchés, n = 21), versus des témoins non exposés appariés selon l’âge et le sexe (n = 27 ).

Tous les participants ont subi des tests cognitifs avec des enregistrements cérébraux d’électroencéphalographie synchronisée (EEG). Dans notre échantillon, 67 % des individus directement exposés au feu ont déclaré avoir subi un traumatisme récent, tandis que 14 % des individus indirectement exposés et 0 % des témoins non exposés ont déclaré avoir subi un traumatisme récent.

Les individus exposés au feu ont montré des déficits cognitifs significatifs, en particulier sur la tâche de traitement des interférences et une plus grande activité fronto-pariétale évoquée par le stimulus telle que mesurée sur cette tâche.

Chez tous les sujets, nous avons constaté que l’activité évoquée par le stimulus dans le cortex frontal gauche était associée à une efficacité globale améliorée du traitement des interférences, ce qui suggère que l’activité accrue observée chez les individus exposés au feu peut refléter une augmentation compensatoire des processus corticaux associés au contrôle cognitif.

À notre connaissance, il s’agit de la première étude à examiner les impacts neuronaux cognitifs et sous-jacents des traumatismes climatiques récents.

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